【神明聖誕】張仙大帝



十一月二十三日(國曆一月六日)是「張仙大帝」的聖誕日。 

在一般民眾的印象中,職司賜子與生育的神明多為女性神明,如臨水夫人、泰山娘娘、註生娘娘等,然而在《關聖帝君明聖真經》中還有一位專司送子及守護孩童平安的男性神明,這就是張仙大帝。

此神來源有多種說法,造型亦有多種,如一手持鈴鼓,一手牽小兒之像;或彈琵琶像;或手持弓箭像。據說他手中的彈弓是用以驅逐「天狗」,以保護小朋友的平安。台灣之張仙通常配祀於關帝廟或關聖帝君神像旁,多為立像,與王天君相對。

張仙大帝相傳為唐末至北宋初年的蜀中道教仙人張遠霄。他遊歷今日四川都江堰時遇見一位老人,拿著一張竹弓、三顆鐵彈,要賣三十萬錢,宣稱必要時可以發揮作用。張遠霄聽完,欣然接受,於是老人告訴他,此竹弓和鐵彈可以驅除瘟疫、保護幼兒,應當將其視為珍貴的法寶。他日兩人又再次相遇,老人便傳授張遠霄度世之法。

數十年後,張遠霄時常往來各地,以此法寶濟世助人,相當靈驗,所以聲名逐漸遠播,民眾敬之如神,稱其為「張仙」或「張四郎」。等到張遠霄得道成仙,為了顧念蒼生,仍經常留在人間用「弓箭」與「鐵彈」擊除病災,而因為「彈」與「誕」諧音,世人遂將其奉為祈求子嗣的「送子神」。

根據《歷代神仙通鑒》記載:宋仁宗曾夢見一位手持彈弓之人,告訴他說:「君有天狗守垣,所以不得子嗣,我當為君逐之。」仁宗問他何人,他自稱:「吾乃桂宮張仙,天狗在天掩日月,下世啖小兒,見我即避去。」據傳說;天上有隻天狗,他兇猛惡劣,喜歡吞食月亮,使人間在夜晚漆黑無比,更喜歡盜吃孕婦肚內的胎兒及出生不久的嬰兒。為了保護胎兒不流產,扶佑嬰兒以免夭折,張仙大帝必須隨時隨地的挽弓挾彈,驅除兇狠的天狗。

據傳宋朝大文學家蘇洵婚後多年仍未生子,有一次在廟中見到張仙的畫像,便向其虔誠敬拜,日復一日。過了一段時間之後,果然相繼得到蘇軾、蘇轍兩個兒子,與父親同樣具有文學才華。蘇洵為了答謝神明賜子,還特別寫下〈題張仙畫像碑〉一文,頌讚張仙大帝的恩德。

在《關聖帝君明聖真經》中,明確記載張仙除了送子之外,還可保佑孕婦生產順利、約束青少年的品行;而遇上孩童犯邪沖煞、肢體受傷、生瘡、出痘、發疹等狀況時,信眾只要雙手合十以心香敬神,虔誠誦念《關聖帝君明聖真經》, 關聖帝君與張仙就會顯化聖靈,轉禍患為吉祥。因此,若您看到 關聖帝君寶像旁有位張弓持彈的神明,那就是護佑孕婦與兒童平安的張仙大帝了。